23
Aug
2022

การขุดลิเธียมอาจทำให้นกฟลามิงโกในชิลีตกอยู่ในความเสี่ยง

การแสวงหาการผลิตแบตเตอรี่ที่ “เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม” อาจส่งผลกระทบต่อความหลากหลายทางชีวภาพในบางภูมิภาค

นกฟลามิงโก

อาจเป็นนกขมิ้นชนิดหนึ่งในเหมืองถ่านหินเมื่อต้องเตือนถึงต้นทุนที่ซ่อนอยู่ของเทคโนโลยีสีเขียว การขุดลิเธียมดูเหมือนจะเป็นภัยคุกคามที่สำคัญต่อนกสีชมพูอันเป็นสัญลักษณ์ซึ่งต้องอาศัยที่ราบเกลือที่เปราะบางทางนิเวศวิทยาซึ่งอยู่ติดกับเทือกเขาแอนดีสที่สูง การขุดโลหะและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศร่วมกันทำให้เกิดการลดลงของนกฟลามิงโกสองสายพันธุ์ที่พบในที่ราบสูง Andean นักวิจัยรายงานวันที่ 9 มีนาคมในการ ดำเนินการ ของRoyal Society B

ลิเธียมที่ใช้ในแบตเตอรี่แบบชาร์จไฟได้น้ำหนักเบาสำหรับรถยนต์ไฟฟ้า สมาร์ทโฟน และรายการอื่นๆ คาดว่าจะมีบทบาทสำคัญในการช่วยต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ภายในทศวรรษหน้าหรือประมาณนั้น ความต้องการโลหะทั่วโลกคาดว่าจะเพิ่มขึ้นสี่เท่า ( SN : 5/7 / 19 ) การค้นพบใหม่นี้เน้นว่าการแสวงหาลิเธียมไม่ได้ปราศจากข้อเสีย ซึ่งเหมาะสมกับงานวิจัยที่กำลังเติบโตซึ่งเผยให้เห็นผลกระทบด้านลบของการขุดลิเธียมต่อระบบนิเวศ

แหล่งแร่ลิเธียมที่ร่ำรวยที่สุดแห่งหนึ่งของโลกครอบคลุมพื้นที่บางส่วนของชิลี โบลิเวีย และอาร์เจนตินา ซึ่งบางครั้งเรียกว่า “สามเหลี่ยมลิเธียม” ภูมิภาคนี้ยังเป็นที่ตั้งของที่ราบสูงในทะเลทรายอาตากามา ซึ่งเป็นหนึ่งในสถานที่ที่แห้งแล้งที่สุดในโลก และเป็นที่ตั้งของระบบนิเวศในทะเลสาบน้ำเค็มที่ตื้นและตื้น ซึ่งขึ้นอยู่กับปริมาณน้ำที่จำกัด “salares” ที่ไวต่อระบบนิเวศน์เหล่านี้ช่วยบำรุงไซยาโนแบคทีเรียและไดอะตอม สาหร่าย ซึ่งจะถูกกินโดยนกฟลามิงโกสามประเภท ครึ่งหนึ่งของสายพันธุ์ฟลามิงโกในโลก 

นาธาน เซนเนอร์ นักนิเวศวิทยาด้านประชากรจากมหาวิทยาลัยเซาท์แคโรไลนา

ในโคลัมเบียกล่าวว่า ระบบนิเวศที่เปราะบางนี้กำลังอยู่ในความขัดแย้งเนื่องจากบ่อกลั่นลิเธียมและกระบวนการทำเหมืองในอุตสาหกรรมอื่นๆ ใช้น้ำปริมาณมหาศาล ซึ่งคิดเป็นลิเธียมประมาณ 400,000 ลิตรต่อตัน 

และมีน้ำมากเท่านั้นที่จะไปรอบ ๆ “นี่เป็นทะเลทรายที่แห้งแล้งที่สุดในโลกอย่างแท้จริง” Senner กล่าว “น้ำส่วนใหญ่ [การขุด] ต้องมาจากน้ำบาดาล”

Senner ร่วมกับนักนิเวศวิทยา Jorge Gutiérrez จาก University of Extremadura ในสเปน และนักนิเวศวิทยานก Juan Navedo จากมหาวิทยาลัย Austral University of Chile ใน Valdivia และคนอื่นๆ ได้รวบรวมการสำรวจนกฟลามิงโกมาแล้วกว่า 30 ปี นักวิจัยยังได้ตรวจสอบภาพถ่ายดาวเทียมที่ติดตามการเปลี่ยนแปลงของพื้นที่ผิวน้ำในแฟลตเกลือ 5 แห่งในส่วนชิลีของรูปสามเหลี่ยมลิเธียม และทีมได้ติดตามระดับไซยาโนแบคทีเรียโดยใช้ข้อมูลจากดาวเทียม ร่วมกับปัจจัยทางภูมิอากาศที่อาจส่งผลต่อระดับน้ำในแหล่งเกลือ เช่น ปริมาณน้ำฝนและอุณหภูมิ 

Senner และเพื่อนร่วมงานของเขาพบว่าตั้งแต่ปี 1984 ศาลาทั้งห้าแต่ละแห่งหดตัวลงอย่างน้อย 30 เปอร์เซ็นต์ในพื้นที่ผิว ส่วนหนึ่งเกิดจากการระเหยที่เพิ่มขึ้น ซึ่งได้รับอิทธิพลจากปัจจัยทางภูมิอากาศ เช่น ลม ความชื้น และอุณหภูมิ ทีมงานยังพบว่ามีความผันแปรของระดับน้ำระหว่างปี และความผันผวนเหล่านี้ดูเหมือนจะเป็นตัวกำหนดจำนวนนกฟลามิงโกในปีนั้น ๆ ด้วยการกำหนดความพร้อมของอาหารของนก

จำนวนนกฟลามิงโก “สามารถเปลี่ยนแปลงได้โดยคนหลายพันคนภายในเวลาเพียงไม่กี่ปี” Senner กล่าว

แนวโน้มการทำให้แห้งในระยะยาวจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ซึ่งอาจลดความพร้อมโดยรวมของอาหารสำหรับนกฟลามิงโก กำลังทวีความรุนแรงขึ้นจากการทำเหมืองลิเธียมที่กระหายน้ำตลอดเวลา ทีมงานกล่าว และทิ้งร่องรอยไว้บนนกฟลามิงโกสองสายพันธุ์ ได้แก่ นกฟลามิงโก Andean ( Phoenicoparrus andinus ) และนกฟลามิงโกของ James ( P. jamesi ) ซึ่งมีประชากรลดลง 12 เปอร์เซ็นต์และ 10 เปอร์เซ็นต์ในช่วง 11 ปีตามลำดับใน Salar de Atacama ของชิลี นี่คือการสูญเสียนกหลายร้อยตัว

ทีมงานเชื่อมโยงการลดลงนี้โดยตรงกับการขุดลิเธียม เมื่อบ่อทำเหมืองเติบโตขึ้นใน Salar ประชากรนกฟลามิงโกของเจมส์และแอนเดียนที่อยู่ใกล้เคียงลดน้อยลงในความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้น การสูญเสียน้ำจากการขุดครั้งใหม่อาจเป็นสาเหตุสำคัญ ระหว่างปี พ.ศ. 2529 ถึง พ.ศ. 2561 การสูบน้ำบาดาลเพื่อการผลิตลิเธียมเพิ่มขึ้นจากศูนย์เป็น 1.8 ลูกบาศก์เมตรต่อวินาที ในเวลาเดียวกัน Salar สูญเสียพื้นที่ผิวสนามฟุตบอลประมาณห้าสนามทุกปี

แม้ว่าการลดลงจะไม่เกิดขึ้นทั่วทั้งภูมิภาค แต่การค้นพบนี้มีความเกี่ยวข้องเป็นพิเศษสำหรับทั้งสองสายพันธุ์ เนื่องจากพวกมันไม่ได้อาศัยอยู่ที่ใดในโลก “พวกเขาแต่งงานกับทะเลสาบน้ำเค็มทั้งหมด” Senner กล่าว 

การลดลงของนกฟลามิงโกและการอบแห้งด้วย Salar อาจส่งผลกระทบต่อผู้คนเช่นกัน เนื่องจากการท่องเที่ยวเชิงนิเวศที่ได้รับความนิยมจากนกฟลามิงโกในภูมิภาคนี้อาจจะต้องทนทุกข์ทรมาน ทีมงานกล่าว

Mattia Saccò นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัย Curtin ในเมืองเพิร์ท ประเทศออสเตรเลีย กล่าวว่า “แนวทางการจัดการอนุรักษ์ตามหลักวิทยาศาสตร์อาจยังช่วยให้มีการอนุรักษ์ระบบไฮเปอร์ซาลีนที่สำคัญบางอย่างไว้ได้ในอนาคต” Mattia Saccò นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัย Curtin ในเมืองเพิร์ท ประเทศออสเตรเลีย กล่าว 

เนื่องจากความต้องการลิเธียมเพิ่มขึ้นเพื่อใช้ในเทคโนโลยีอย่างเช่น รถยนต์ไฟฟ้า ภัยคุกคามต่อนกฟลามิงโกจึงอาจเพิ่มขึ้นเท่านั้น

“มันเป็นปริศนาที่แท้จริง เพราะเห็นได้ชัดว่าไม่มีใครโต้แย้งว่าการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศไม่ใช่สัตว์ประหลาดที่เราต้องต่อสู้ด้วย” เซนเนอร์กล่าว ตามที่การศึกษานี้ชี้ให้เห็น เทคโนโลยีที่สามารถช่วยมนุษยชาติในการต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอาจมีผลกระทบด้านลบต่อระบบนิเวศในตัวเอง การตระหนักถึงผลที่ตามมานั้นมีความสำคัญต่อการชั่งน้ำหนักต้นทุนและประโยชน์ของโซลูชันดังกล่าว Senner กล่าว

การหาวิธีลดต้นทุนทางนิเวศวิทยาเหล่านั้นอาจเป็นวิธีหนึ่งที่เป็นประโยชน์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการทำเหมืองลิเธียมให้มีประสิทธิภาพในการใช้น้ำมากขึ้น หรือปรับปรุงความสามารถในการรีไซเคิลลิเธียมจากแบตเตอรี่ที่ใช้แล้ว 

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.