16
Sep
2022

สิ่งที่นักโบราณคดีกำลังเรียนรู้เกี่ยวกับชีวิตของผู้อพยพชาวจีนที่สร้างทางรถไฟข้ามทวีป

ในทะเลทรายยูทาห์ที่กระจัดกระจาย ผลงานที่สำคัญของคนงานในศตวรรษที่ 19 เหล่านี้ก็ปรากฏขึ้นในที่สุด

ทะเลทรายทางตะวันตกเฉียงเหนืออันห่างไกลของยูทาห์ทอดยาว 60 ไมล์จากชายแดนเนวาดาที่แห้งแล้งไปจนถึงชายฝั่งทะเลเกรตซอลต์ที่มีคราบเกลือ ภูมิประเทศเป็นที่ราบอย่างยิ่ง คั่นด้วยอาร์โรโยที่แห้งเป็นช่วงๆ เนินหิน หรือกรวยถ่านภูเขาไฟเท่านั้น กิ้งก่ามีเขาและกระต่ายแจ็คโผไปมาระหว่างพุ่มไม้หนามและต้นไม้เฒ่าที่ผอมแห้ง นอกเหนือจากฟาร์มปศุสัตว์หรือค่ายเลี้ยงแกะเป็นครั้งคราวแล้ว ภูมิประเทศยังดูอ้างว้างและอ้างว้าง ถูกลืมเลือนไปในช่วงเวลาทางธรณีวิทยาอันกว้างใหญ่

แต่ในสถานที่ที่เรียกว่าเทอร์เรซ ซึ่งถูกระบุในวันนี้ด้วยป้ายข้อมูลที่มีสัญลักษณ์กระสุนปืนมากกว่าหนึ่งป้ายที่ปักอยู่ในดินทะเลทราย เมื่อมองอย่างใกล้ชิดเผยให้เห็นเรื่องราวที่มีสีสันซึ่งพรางตัวอยู่ในทราย กระจัดกระจายอยู่ท่ามกลางเนินทรายและต้นหญ้าแฝกคือขวดแก้วขนาดเล็ก โถเซรามิก และรางรถไฟที่ทำจากไม้ร้าง เบาะแสเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ที่น่าประหลาดใจ

จากภายนอกหลุมขุดค้นเล็กๆ กะเหรี่ยงขวัญและมาร์กาเร็ตยีมองดูขณะที่นักวิจัยดึงเศษผ้าลินินออกจากซากปรักหักพังของบ้านอย่างระมัดระวัง ห่างออกไปไม่กี่หลา นักวิจัยอีกคนปัดสิ่งสกปรกออกจากชามเซรามิกที่ทาสีอย่างประณีตด้วยลวดลายไม้ไผ่และดอกไม้

เทอร์เรซก่อตั้งขึ้นโดยคนงานรถไฟชาวจีนในปี พ.ศ. 2412 เมื่อทีมงานก่อสร้างกำลังแข่งกันเพื่อเชื่อมทางรถไฟไปทางทิศตะวันออกและทิศตะวันตกของทางรถไฟ 70 ไมล์จากที่นี่ที่การประชุมสุดยอดโพรมอนโทรี ในที่สุด โครงสร้างไม้แบบเรียบง่ายก็ผุดขึ้นทั้งสองด้านของถนนสายหลัก โรงแรมที่อยู่อาศัย ร้านเสื้อผ้า ร้านอาหาร ร้านขายเครื่องรางรถไฟ แม้แต่ห้องสมุด 1,000 เล่มที่เชี่ยวชาญด้านวิทยาศาสตร์ ประวัติศาสตร์ และวรรณกรรมด้านการเดินทาง เนื่องจากน้ำมีน้อย วิศวกรจึงสร้างท่อระบายน้ำจากท่อนซุงที่เป็นโพรง ไหลผ่านน้ำจากน้ำพุบนภูเขาที่อยู่ห่างออกไปหลายไมล์ เมื่อถึงจุดสูงสุด เมืองนี้มีผู้อยู่อาศัยประมาณ 500 คน และยินดีต้อนรับนักท่องเที่ยวอีกหลายร้อยคนในแต่ละปี ส่วนใหญ่เป็นนักท่องเที่ยวด้วยรถไฟและเกวียน

ในปีพ.ศ. 2446 เทอร์เรซถูกไฟไหม้ และหลังจากเปลี่ยนเส้นทางรถไฟไปทางใต้ 50 ไมล์—ตรงข้ามเกรตซอลต์เลค—ในปีถัดมา เมืองก็ถูกทิ้งร้าง แต่นักวิจัยกลับมาแล้ว โดยมองว่าเมืองร้างแห่งนี้เป็นสถานที่ที่เหมาะสำหรับการเรียนรู้ไม่เพียงแต่เกี่ยวกับการทำงานของเมืองรถไฟที่ห่างไกล แต่โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกี่ยวกับชุมชนผู้อพยพที่เติบโตที่นี่ Michael Sheehan นักโบราณคดีจาก สำนักงานการจัดการที่ดินแห่งสหรัฐอเมริกากล่าวว่า “ระเบียงมีกิจกรรมต่างๆ มากมายที่คุณคาดหวังได้ในเมืองชายแดน. “แต่มันไม่ใช่แค่เมืองรถไฟ มันเป็นพิภพเล็ก ๆ ที่ให้ภาพรวมของชนชั้น ชาติพันธุ์ แม้กระทั่งความสัมพันธ์ระหว่างประเทศ” สำหรับลูกหลานของคนงานรถไฟจีน เช่น ขวัญและยี การวิจัยยังช่วยให้พวกเขาสามารถกู้คืนส่วนหนึ่งของมรดกที่คิดว่าสูญหายไปในประวัติศาสตร์ได้ “โบราณคดีเช่นนี้มีความสำคัญ” ขวัญกล่าว “เพราะมันทำให้บุคคลกลับมาอยู่ในภาพอีกครั้ง”

ความฝันของทางรถไฟสายเดียวที่ต่อเนื่องกันซึ่งจะรวมชายฝั่งตะวันออกและตะวันตกของอเมริกาเป็นหนึ่งเดียวเกิดขึ้นตั้งแต่ช่วงทศวรรษที่ 1830 ไม่นานหลังจากการแนะนำรถจักรไอน้ำคันแรกของประเทศ รถไฟข้ามทวีปจะย่อขนาดการเดินทางด้วยเกวียนข้ามประเทศที่อันตรายเป็นเวลาหกเดือนหรือนานกว่านั้นให้เหลือน้อยกว่าหนึ่งสัปดาห์ และจะเปิดพื้นที่กว้างใหญ่ของตะวันตกไปสู่การตั้งถิ่นฐานใหม่ แต่จนกระทั่งถึงปี 1862 ท่ามกลางสงครามกลางเมือง อับราฮัม ลินคอล์น ได้ลงนามในกฎหมายว่าด้วยพระราชบัญญัติการรถไฟแห่งแปซิฟิก ซึ่งในที่สุดก็รับหน้าที่เพื่อทำให้ความฝันนั้นเป็นจริง “ไม่มีอะไรสำคัญไปกว่าประเทศชาติ” เขาเคยกล่าวไว้ “มากกว่าการสร้างทางรถไฟสู่มหาสมุทรแปซิฟิก”

กฎหมายดังกล่าวได้มอบที่ดินของรัฐบาลกลางจำนวนมหาศาลและเงินทุนจำนวนมากให้กับบริษัทรถไฟในแปซิฟิกกลางและยูเนียนแปซิฟิก เพื่อเชื่อมต่อแซคราเมนโตกับปลายทางเครือข่ายรถไฟที่มีอยู่ของประเทศในเนบราสกา บริษัทการรถไฟทั้งสองแห่งได้จัดพิธีแหวกแนวขึ้นในปี 1863 ซึ่งเต็มไปด้วยฝูงชน วงดนตรี และขบวนพาเหรด แต่สงครามขัดขวางไม่ให้การก่อสร้างจริงเริ่มดำเนินการจนถึงปี 1865

ฤดูใบไม้ผลินั้น James Strobridge หัวหน้างานก่อสร้างของ Central Pacific ได้ลงโฆษณาในSacramento Union โดย มองหาคนงานที่มีทักษะ 5,000 คนเพื่อเริ่มทำลายเส้นทางผ่าน High Sierra ด้วยเงื่อนไขการลงโทษของงานนี้ มีคนไม่เกินสองสามร้อยคนที่ตอบ ส่วนใหญ่แล้ว Strobridge กล่าวในภายหลังว่า “คนไม่มั่นคง” ซึ่ง “จะอยู่สองสามวัน . . จนถึงวันจ่ายเงิน หาเงินสักหน่อย เมามาย เคลียร์”

ต้องเผชิญกับโครงการที่ยากลำบากและไม่มีแรงงาน เจ้าหน้าที่การรถไฟชื่อ EB Crocker เสนอแผนการโต้เถียงเพื่อนำลูกเรือชาวจีน 50 คนซึ่งอพยพมาที่แคลิฟอร์เนียเพื่อทำเหมืองทองคำ ตามที่ Chris Merritt นักโบราณคดีและเจ้าหน้าที่อนุรักษ์ของรัฐยูทาห์ เจ้าหน้าที่การรถไฟส่วนใหญ่เชื่อว่าคนงานชาวจีน “ไร้ทักษะ” และ “เป็นผู้หญิงเกินไปสำหรับการทำงานหนัก” แต่ลูกเรือได้บันทึกอย่างรวดเร็วสำหรับการวางราง ดังนั้นการรถไฟจึงส่งทูตจัดหางานไปยังมณฑลกวางตุ้งในชนบทของจีน ซึ่งเกิดสงครามกลางเมืองขึ้น “ทางตอนใต้ของประเทศจีนอยู่ในความโกลาหล” กอร์ดอน ชาง นักประวัติศาสตร์จากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดและผู้เขียนGhosts of Gold Mountain ประจำปี 2019: เรื่องราวสุดยิ่งใหญ่ของชาวจีนผู้สร้างทางรถไฟข้ามทวีปกล่าว. “สงคราม ความขัดแย้งทางชาติพันธุ์ และความไม่มั่นคงทางเศรษฐกิจเป็นหายนะ และคนหนุ่มสาวต่างออกไปหางานทำและเลี้ยงดูครอบครัวจากระยะไกล”

โดยรวมแล้ว รถไฟแปซิฟิกกลางจ้างคนงานชาวจีนประมาณ 12,000 คน โดยบางคนอายุน้อยกว่า 12 ปี ในขณะนั้นคนงานชาวจีนซึ่งเป็นแรงงานอุตสาหกรรมที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์อเมริกา คิดเป็น 90% ของกำลังแรงงานทั้งหมดของแปซิฟิกกลาง (ในทางตรงกันข้าม Union Pacific ไม่ได้จ้างคนงานชาวจีน) แต่เมื่อ Chang เริ่มศึกษาเรื่องนี้ในฐานะนักประวัติศาสตร์รุ่นเยาว์ ในปี 1970 เขารู้สึกตกใจเมื่อพบว่าเขาแทบไม่พบข้อมูลใดๆ เกี่ยวกับพวกเขาเลย ทุนการศึกษาเกือบทั้งหมดเกี่ยวกับการก่อสร้างทางรถไฟมีศูนย์กลางอยู่ที่แรงงานในยุโรปและอเมริกา Chang ได้อุทิศอาชีพส่วนใหญ่ของเขาในการรวบรวมประวัติศาสตร์ของพวกเขา และในปี 2012 เขาได้ร่วมก่อตั้งChinese Railroad Workers in North America Projectซึ่งขณะนี้ได้รวบรวมเอกสารทางประวัติศาสตร์และประวัติปากเปล่าในหัวข้อนี้ไว้อย่างครอบคลุมที่สุด

หน้าแรก

เว็บพนันออนไลน์สล็อตออนไลน์เซ็กซี่บาคาร่า

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.